双语育儿完全指南

大脑发育与语言习得理论

还是不确定你是否应该从孩子出生时开始进行双语教育?能不能等到4岁,孩子已经掌握一种语言之后再学第二种呢?

神经元

现在我们就来看一下,低龄儿童的大脑中都在发生着什么。

大脑的基本构成单位是神经元——一个与很多其他神经元相连接的神经细胞。他们之间相连接的结构叫做突触,是传递信息的关键部位。婴儿出生的时候就已经拥有了几乎所有的神经元,更重要的是,在人生前三年,突触发育的速度比之后任何时期都快。事实上,大脑会在这个时期发育出许多“多余”的突触,在婴儿两岁的时候,大脑中的突触是成年人的两倍。而这些“多余”的突触会在童年和青春期慢慢消失。见下图:

神经元和突触组成的网络就组成了我们的记忆和知识。每当我们学习新事物,无论是语言还是肌肉运动,大脑中都会建立起新的连接;每当我们重复学习到的事物,相应的连接就会被强化。要注意的是,突触并非越多越好。它在成年后的减少是有原因的,因为我们的大脑需要提高效率,太多用不到的连接是一种负担。就像建造一座城市时,并不需要每10米都有一盏红绿灯。

儿童的感官会向大脑传递关于周边环境的信息,这种输入会刺激神经活动。例如,大人说话时发出的语音会刺激大脑中控制语言的区域。输入越频繁(听到语音的次数越多),突触就会越频繁地被激活,从而得到强化。而用不到的突触就会渐渐弱化,直至消失。

突触的强度影响着我们的学习能力、记忆力和认知能力。因此,童年的经历不尽会决定我们在这期间能吸收多少信息,也会对此后一生的信息处理能力产生影响。

新生儿强大的脑发育能力是出生前大脑发育过程的延续。新生儿对人脸有着大于其他事物的兴趣,他们不仅能认出人脸,还能分辨快乐和伤心的表情。刚出生的宝宝就能辨别出母亲的声音,以及怀孕7-9周时母亲读过的故事。

三个月左右的时候,婴儿的认知能力会有一个跃升。头几个月,一个在英语家庭中的婴儿还能分辨出来自其他语种的发音,但到一岁的时候,孩子就会逐渐失去这种能力:她/他的大脑已经被在家听到的英语塑造成型了。就像我们在“好处”部分已经提到过的一样,在这之后学到的其他语种都会经由母语习得,想要掌握无口音的第二语就是一件有难度的事了。

1-2岁之间的这一年,大脑的语言区域也会发生巨大的变化,更多的突触会出现,神经之间的连接会更加丰富。这一时期,小孩的语言能力和词汇量都会迅速攀升。通常,2岁孩子的词汇量可以达到1岁孩子的4倍。

前额皮质的突触密度大约会在2-3岁这一年的时候到达巅峰,大概是成年人的两倍。同时这个区域仍会不断地建立、强化它与其它区域的连接,来使复杂认知的能力得到发展和巩固。这个阶段,儿童利用既往经验做出预判的能力会增强,认知可塑性和对因果关系的理解也会加深。

早期大脑发育是人类适应能力和恢复能力的基础,但这些能力的增强都是有代价的。因为经历可能对大脑产生很大的影响,儿童在这个时期会尤其脆弱,持续性的消极信息可以对他们产生的非常严重的影响。但反过来,积极信息也会为他们未来的成功和幸福打下坚实的基础,这个时期可是家长们至关重要的好机会。

因此,让孩子从出生开始就暴露在双语环境中不仅不会成为负担,反而是一件馈赠。这将会帮他/她省下未来数千小时浪费在语法书和练习题上的时间。

说完大脑发育与语言习得理论。从此你理解为什么双语育儿是最好的育儿。所以我们先说怎么准备