双语育儿完全指南

好处

我们都知道掌握一门外语(尤其是英语)好处良多。比如拥有更好的职业前景、可以轻松出国自由行、更能挣脱翻译的枷锁阅读原汁原味的外国文学。当代的许多科学研究不仅证实了这些已知的好处,还发现了更多微妙的益处,比如:

1. 增强思维灵活性

一项研究显示,7个月大的双语婴儿展示出比同龄单语婴儿更好的认知控制能力。实验中,研究人员选取了20个7个月大的婴儿,一组来自单语家庭,另一组来自双语家庭,实验中,研究人员给出提示,让婴儿预期奖赏出现的位置(视觉奖赏是一个木偶的画面,总是出现在屏幕的同一侧),研究者观察婴儿注视的位置。在实验后半段,婴儿听到提示信号后,奖赏开始出现在屏幕的另一侧。因而,在这个阶段,婴儿必须学会重新定位视线,开始在听到信号后看向新的方向。实验结果显示,双语婴儿能很好地抑制前半段学习的反应,根据新的规律来作出新的预测,而单语婴儿则不能。

可以看出,在很早的阶段,双语婴儿就体现出了更强的意识可塑性。[1]

2. 提高专注力、自控力和决策力

双语者有更强的批判思维能力和决策能力。在处理“矛盾任务”或同时处理多项需要注意力的任务时,双语者都比单语者表现更佳。研究人员发现早期双语者(在3岁前即学习了两种语言的人)在注意力控制测试中做出来做快的反应。注意力控制力是指一个人能集中注意力在一件事情上而忽略干扰的能力。在术语中可以被解释为全神贯注的能力。[2]

另一项研究显示,11个月大的双语婴儿的大脑中负责决策的区域更加发达。此处更加发达指神经细胞间额连结更集中、更活跃。[3]

第三项实验中,单语和双语的青少年被要求完成一系列智力测试,两组青少年完成地同样好。直到任务提高了难度,他们需要在完成任务的同时避免干扰。在这一环节中,双语者的反应速度明显胜出。研究证明双语者会比单语者更早地发展行为控制能力,并且他们的控制能力更加持久。这些能力都是在日常生活中经常用到的。[4]

3. 更强的共情能力和社交能力

在有关文化共情、开放思维、和社交主动性的测试中,能够使用多种语言的人通常会获得更高的分数。由于经常切换语言,并且与使用不同语言的人交流,他们在很小的年纪就意识到人与人之间的不同,因此也能更深入地理解不同的文化。

著名的萨莉-安妮测试恰恰证明了这一点。测试显示成年人中,双语者共情能力和感知他人感受的能力更强。而双语儿童甚至比单语儿童更早地发展出了这方面技能。

萨莉-安妮测试的内容如下:

有两个小姑娘,一个叫萨莉,一个叫安妮。萨莉有一颗弹珠,她把弹珠藏在了自己的篮子里,然后就出门去了。趁萨莉不在,安妮把弹珠拿了出来,藏在里她自己的盒子里。然后萨莉回来了,这时候孩子们就要回答一个问题了:萨莉会去哪里找她的弹珠呢?通常来讲,4岁以上的孩子才能意识到萨莉并不知道弹珠的位置变化。而双语儿童在3岁就能弄清楚了。[5]

4. 标准、流利、无口音

越早学习一门语言,对它的理解就越广泛、越深远。学习外语的能力是随年龄而衰退的,3岁以后才开始的孩子就很难学到如母语者一般无口音的水平了。

一项对比日本孩子和美国孩子的研究显示,获得纯正口音的关键门槛时期是8-10个月。日本孩子在超过这个年纪之后,就会停止区分R和L这两个音了(因为日语中这两个音是一样的)。[6]

8-10个月之前的婴儿可以区分任何语言中不同发音的细微差别。而人们在这之后学习的其他语言,都是通过母语的发音体系来学习的,因此会带有母语的口音。

5. 更高的收入

这一点似乎是老生常谈了。但我们还是通过一个例子来看一下。加拿大在生活质量、经济自由度、教育水平等方面都是世界一流的。然而,在这样一个国家,双语者的收入仍比单语者高出40%。[7] 并且加拿大是一个有两种官方语言的国家。在只有一种官方语言的国家,这个优势只会更加明显。

6. 抵抗力更强的大脑

长期说两种语言可以增强一个人的认知控制能力,减缓年龄增长带来的大脑衰退,预防老年痴呆。这是一个长期回报,鉴于本文的重点是养育儿童,这个好处可能有点遥不可及了。但双语者的大脑确实被证明更加耐久。证据表明,双语并不能为你的大脑隔绝疾病,但可以让它对年龄等因素造成的损伤更有抵抗力。[8]

7. 更好的记忆力

在一项实验中,研究人员编造了一系列不存在于任何语言中的单词,分别让20岁的单语者和双语者们记住这些词,双语者们只花费了更少的时间就记住了全部的词。鉴于记忆是学习新事物的一个重要环节,因此我们也可以说,双语有助于提升学习能力。[9]

说完好处,我们再来看看大家对双语育儿哪些疑虑吧!